Cái chết bí ẩn của người đàn ông đào hoa

MỹCái chết của nam nhân nhân viên phố Wall giàu có giữa Đại suy thoái kinh tế dấy lên nhiều đồn đoán nhưng có vẻ sự đào hoa của anh ta mới là mấu chốt của án mạng.

Đêm 21/9/1937, một công nhân công ty điện lực đi làm về muộn, phát hiện thi thể người đàn ông trong rãnh nước một con phố ở Brooklyn. Do cơ thể vẫn còn ấm khi chạm vào, được nhà chức trách nhận định, người này chết chưa đầy một giờ.

Người chết ở độ tuổi trung niên, ăn mặc lịch sự và chỉnh tề, ngoài một ít máu trên đầu do ngã trên đường. Nguyên nhân ban đầu được cho là do đau tim, gục tại chỗ, không có dấu hiệu án mạng hay cướp giật.

Người đàn ông có 41 USD trong ví, một chiếc đồng hồ mạ vàng vẫn nguyên trên cổ tay – một sự giàu có hiếm hoi giữa cuộc Đại suy thoái kinh tế của nước Mỹ. Thi thể còn có một tờ báo gấp gọn gàng nhét dưới cánh tay.

Các nhà đầu tư và nhân viên môi giới chứng khoán Phố Wall bên một  tờ báo đưa tin về cuộc Đại suy thoái kinh tế những năm 1930. Ảnh: NY Daily News

Các nhà đầu tư và nhân viên môi giới chứng khoán Phố Wall bên một tờ báo đưa tin về cuộc Đại suy thoái kinh tế những năm 1930. Ảnh: NY Daily News

Cho đến hôm sau, khi khám nghiệm tử thi, kết quả mới tiết lộ điều gì đã thực sự xảy ra: Anh ta đã bị bắn từ phía sau đầu.

Giám định y khoa cuối cùng đã tìm thấy viên đạn găm sâu trong não nạn nhân. Cái chết lặng lẽ đột nhiên trở thành bí ẩn hấp dẫn cần được giải đáp với cả giới điều tra và cả công chúng.

Người đàn ông thiệt mạng là George O. Frank, 47 tuổi, cư dân Flatbush làm giao dịch viên ngân hàng ở Phố Wall. Anh ta đã ly hôn vài năm sau một cuộc hôn nhân ồn ào và kết thúc đầy thù hận.

Không có con chung, Frank sống với mẹ. Hàng xóm và đồng nghiệp mô tả anh ta là trầm tính, khiêm tốn, thích nghe đài.

Do Frank đã bị bắn khi đi dọc Đại lộ South Portland, con đường yên tĩnh, rợp bóng cây nằm ngay bên kia đường từ Công viên Fort Greene, các thám tử do đó suy luận thủ phạm là người quen. Nhiều khả năng khi hai người đang đi dạo sau nửa đêm thì kẻ tấn công đột nhiên dừng lại, rút súng bắn Frank từ sau.

Tuy nhiên, cảnh sát thắc mắc: Frank đang làm gì ở Fort Greene vào giờ đó vào một đêm thứ hai, cách nhà anh ta ở Flatbush vài dặm?

Đào sâu vào các mối quan hệ khác, giới điều tra phát hiện Frank hóa ra là người khá đào hoa. Trước vị hôn thê chơi đàn hạc con nhà danh giá, Frank đã có một mối tình khác. Cô ấy là Gertrude O’Keefe, nhà viết mã công ty tài chính 37 tuổi, người đã gắn bó với Frank trong bảy năm dài, kiên nhẫn chờ đợi Frank ly hôn và ngỏ lời với mình.

Gertrude OKeefe, bị buộc tội giết người yêu cũ của cô, George O. Frank, một giao dịch viên Phố Wall. Ảnh: NY Daily News

Gertrude O’Keefe, bị buộc tội giết người yêu cũ George O. Frank. Ảnh: NY Daily News

Gertrude thậm chí còn dồn hết tiền tiết kiệm của mình để giúp Frank ly hôn nhanh chóng. Ngay khi mọi việc hoàn tất, Gertrude hy vọng Frank sẽ nhanh chóng kết hôn với mình, nói lâu nữa là khó có thể sinh con. Nhưng Frank không sẵn sàng tái hôn vội vã. Gertrude dần trở nên thất vọng.

Mối tình của họ đã nguội lạnh dần theo năm tháng, không phải vì Frank chưa sẵn sàng mà anh đã tìm được cô gái trẻ trung môn đăng hậu đối hơn.

Các nhà điều tra nhanh chóng ghi Gertrude vào diện tình nghi số một. Cô sống trong một căn hộ được trang bị nội thất rẻ tiền ở South Portland Ave, ngay dưới dãy nhà nơi xác của Frank được phát hiện.

Các lời khai của cô càng đã khẳng định mối nghi ngờ của cảnh sát. Thừa nhận đã ở với người yêu cũ vài giờ trước khi anh ta bị giết nhưng Gertrude khẳng định không liên quan cái chết.

Cô cho biết vào đêm xảy ra án mạng, Frank theo cô vào một nhà hàng và ngồi cùng dù không được mời. Họ hầu như không nói chuyện. Cô chỉ tìm cách trốn thoát khỏi anh ta nên lao vào một nhà hát gần đó. Khi bộ phim kết thúc, Frank đang đợi ở sảnh. Chỉ khi cô ta dọa gọi cảnh sát, Frank mới bỏ đi, giơ nắm đấm theo kiểu đe dọa.

Cô khai rằng sau đó đã đi tàu điện ngầm vào Manhattan và đi bộ xung quanh khu vực Quảng trường Thời đại một lúc lâu để giải tỏa đầu óc trước khi về nhà vào khoảng 1h30 hôm sau.

Các thám tử nghi ngờ về toàn bộ dòng thời gian của lời khai này. Khám xét nơi ở của Gertrude, cảnh sát tìm thấy một khẩu súng lục ổ quay và một chiếc két an toàn chứa 178 bức thư tình viết tay mà Frank đã gửi cho cô trong nhiều năm.

Trang nhất của New York Daily News vào ngày 23/9/1937 đưa tin về vụ án. Ảnh: NY Daily News

Trang nhất của New York Daily News vào ngày 23/9/1937 đưa tin về vụ án. Ảnh: NY Daily News

Cảnh sát phỏng đoán, Frank đã cố gắng tuyệt vọng để lấy lại các bức thư vì Gertrude đe dọa sẽ đưa chúng cho vị hôn thê của anh ta. Gertrude ghen tuông và giận dữ, bắn hạ người yêu.

Nhưng các cuộc kiểm tra đã xác định khẩu súng được tìm thấy trong tủ quần áo của cô rốt cuộc không phải vũ khí trong vụ án này. Một tuần sau vụ bắt, các nhà chức trách mặt đỏ tía tai vì tức giận và bất mãn. Họ không còn lựa chọn nào khác ngoài việc hủy bỏ cáo buộc giết người đối với vụ án vừa mở vừa đóng.

Nói lời cuối cùng trong phiên điều trần, Gertrude hướng về phía thẩm phán với nụ cười nhếch mép: “Cảm ơn thẩm phán. Ông đã hành động thông minh”.

“Đừng cảm ơn tôi. Tôi chỉ làm những gì luật pháp bắt tôi phải làm”, vị này đáp lại.

Vụ sát hại George O. Frank tới giờ vẫn chưa được giải mã.

Hải Thư (Theo NY Daily News, NYT, Medium)